ฟุตบอลต่างประเทศ

หรือนี่อาจยังไม่ใช่ฤดูกาลของลิเวอร์พูล(ตอนที่2)

เรามีเหตุผลที่สนับสนุนว่าลิเวอร์พูลอาจจะคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกและแชมป์รายการอื่น ๆได้ในปีนี้ไปแล้ว แต่มันก็มีเหตุผลว่าลิเวอร์พูลอาจชวดแชมป์ได้เช่นกัน ดังเช่นเหรียญที่มีสองด้าน เราเองจึงอยากนำเสนอข้อมูลให้ครบทุกด้านเพื่อแฟนบอลจะได้ไม่ตกหล่นเกร็ดเล็กเกร็ดน้อยซึ่งอาจเป็นจุดเปลี่ยนสำคัญ

ด้วยฟอร์มที่แกร่งทั้งผืนของทีมหงส์แดงในเวลานี้ ไม่มีใครอาจหาญสบประมาทว่าทีมนี้จะไปไม่ถึงแชมป์ แม้แต่ในเวทียุโรปซึ่งล้วนแล้วแต่มีทีมประเภทเสือ สิงห์ กระทิง แรด หงส์แดงกลายเป็นทีมที่น่าครั่นคร้ามด้วยสปีดฟุตบอลเร็ว เกมรุกจัดจ้าน สามประสานอย่างมาเน่ ฟีร์มิโน่ และซาล่าห์สามารถทำประตูทุกทีมได้ กองกลางก็ฟิตปั๋งพร้อมไล่เพรสแย่งบอลทำลายเกมของคู่แข่งให้สิ้นซากตั้งแต่แดนกลาง ในส่วนของเกมรับการได้อลิสซอน เบคเกอร์นายทวารจอมหนึบเข้ามาเป็นจิ๊กซอว์ตัวสุดท้าย ทำให้ฤดูกาลนี้หงส์แดงเสียประตูในลีกไปแค่สิบประตูเท่านั้น ผลพลอยได้ของลิเวอร์พูลอีกอย่างคือพวกเขาไม่ต้องเสียนักเตะจากทวีปอาฟริกาไปรับใช้ทีมชาติในช่วงต้นปีในรายการอาฟริกัน เนชั่นส์ คัพ เพราะรายการดังกล่าวถูกเลื่อนออกไปหลังจบฤดูกาล ยิ่งพิจารณาก็ยิ่งมองเห็นแต่อนาคตที่สดใส ทว่าขวากหนามที่แท้จริงอันจะฉุดรั้งพลพรรคหงส์แดงไม่ให้ขึ้นไปถึงตำแหน่งแชมป์เพิ่งเริ่มเท่านั้น

ลางร้ายแรก คือ การพาเหรดกันบาดเจ็บของกองหลังตัวกลางอย่างโจ โกเมส โจเอล มาติ๊ป และล่าสุด เดยัน ลอฟเรน บาดเจ็บเอ็นหลังหัวเข่าไปอีกคน ซึ่งรายหลังน่าจะเสียหายเอาการเพราะลอฟเรนเป็นคู่หูที่เข้าขาพอสมควรกับ เวอร์กิล ฟาน ไดจ์ปราการหลังตัวเก่งของทีม ตอนนี้เจอร์เก้น คล็อปป์จึงเหลือฟาน ไดจ์ เป็นเซ็นเตอร์แบ็คเพียงคนเดียว จึงเป็นเรื่องน่าหวั่นใจไม่น้อยถึงสถานการณ์ในแนวรับของทีมหงส์แดงเวลานี้

การเข้าสู่ครึ่งหลังของฤดูกาลก็เป็นอีกอุปสรรคที่ไม่อาจมองข้ามได้ เมื่อผ่านมาครึ่งทางเช่นนี้มันทำให้เห็นลาง ๆ แล้วว่าทีมไหนจะมีสถานะอย่างไรไม่เหมือนตอนเปิดฤดูกาลที่ทีมขนาดกลางและขนาดเล็กยังคึกคัก เปิดหน้าสู้ด้วยฝันสูงอยากท้าทายหัวตาราง แต่หลังจากนี้บรรดาทีมเหล่านั้นจะเล่นเกมรับเต็มสูบเพื่อหวังแบ่งแต้มจากบรรดาทีมใหญ่ ด้วยความหวังอยู่รอดหรือจบอันดับคะแนนให้ดีที่สุด โดยธรรมชาติแล้วฟุตบอลสไตล์ลิเวอร์พูลจะชอบทีมที่เปิดหน้าสู้และใช้เกมโต้กลับที่มีประสิทธิภาพเข้าจู่โจม แต่เมื่อเจอทีมที่เน้นรับเล่นเกมอุดพวกเขามักจะตันมุกในการสร้างโอกาสพังประตู ยิ่งหากเจอทีมแบบนี้ติด ๆ กันยิ่งทำให้เกมรุกคลำเป้าไม่เจอ หรือกระสุนด้านไปเลย เป็นเรื่องน่ากังวลว่าทีมหงส์แดงในช่วงครึ่งฤดูกาลหลังอาจเก็บแต้มได้ไม่มากพอส่งตัวเองเข้าป้ายแชมป์อีกปี

สุดท้ายเป็นความเชื่อเรื่องโชคลางนิด ๆ ที่เชื่อกันว่าทีมใดก็ตามที่อยู่อันดับหนึ่งบนหัวตารางในช่วงคริสมาสต์ท้ายที่สุดจะคว้าแชมป์ได้ในฤดูกาลนั้น ๆ ซึ่งมันเป็นจริงมาเสมอกับทุกทีม เว้นก็แต่…ลิเวอร์พูลทีมเดียว พวกเขาเคยขึ้นนำบนตารางคะแนนเมื่อฤดูกาล 2008/2009 และ 2013/2014 แล้วก็ชวดแชมป์ไปตามสไตล์ ทั้ง ๆ ที่บรรดาแฟนบอลแห่แชมป์รอแล้ว นั่นจึงเป็นที่มาของคำล้อเลียนอย่างเจ็บแสบว่า “รถผ้าป่าคว่ำ” นั่นเอง