รายการแข่งขัน

จากกีฬาแหลมทองสู่กีฬาซีเกมส์ มหกรรมกีฬาของชาวตะวันออกเฉียงใต้

การแข่งขันกีฬาแหลมทองนั้นมีขึ้นมาตั้งแต่ปี พ.ศ. 2501 โดยในครั้งแรกนั้นประเทศไทยเราเป็นเจ้าภาพ และได้มีการจัดต่อเนื่องมาเป็นประจำทุก 2 ปีโดยหมุนเวียนการเป็นเจ้าภาพภายในกลุ่มประเทศสมาชิก จนกระทั่งในปี พ.ศ. 2520 จึงได้มีการเปลี่ยนชื่อเป็นกีฬาซีเกมส์ (SEA Games) ดังที่รู้จักกันในทุกวันนี้ ซึ่งในการแข่งขันแต่ละครั้งกีฬาซีเกมส์ล้วนสร้างนักกีฬาที่มีคุณค่าให้แก่ประเทศสมาชิกได้เสมอมา แน่นอนว่าปลายปี 2562 นี้การแข่งขันกีฬาซีเกมส์ 2019 ย่อมน่าจับตามองว่าจะมีนักกีฬาหน้าใหม่แจ้งเกิดขึ้นเช่นเดียวกับทุกครั้งที่ผ่านมามากน้อยเพียงใด

ก้าวแรกคือก้าวที่สำคัญของนักกีฬาทีมชาติ ซีเกมส์ 2019 จะสร้างคลื่นลูกใหม่

                แรกเริ่มเดิมทีกีฬาแหลมทองหรือ SEAP Games เป็นการเริ่มต้นโดยชาติในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้เพียง 6 ชาติเท่านั้นได้แก่ ไทย พม่า ลาว เวียดนาม มาเลเซีย และกัมพูชา เพื่อสร้างสัมพันธไมตรีระหว่างประเทศในภูมิภาค แม้จะไม่ใช่รายการแข่งขันที่ใหญ่โตแต่ถือได้ว่าเป็นบันไดของนักกีฬาแต่ละชาติในการแสดงความสามารถ เก็บเกี่ยวประสบการณ์ในการแข่งขันระดับนานาชาติเพื่อเตรียมความพร้อมสำหรับการแข่งขันในมหกรรมกีฬาอย่างเอเชียนเกมส์และโอลิมปิก โดยเฉพาะกับนักกีฬาเยาวชนแล้วการติดทีมชาติเป็นตัวแทนในกีฬาซีเกมส์ถือว่าเป็นก้าวสำคัญของอนาคตการเป็นนักกีฬาก็ว่าได้

                สำหรับกีฬาซีเกมส์ 2019 จะเป็นครั้งที่ 30 ของการจัดการแข่งขัน มีประเทศเข้าร่วมทั้งหมด 11 ประเทศในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้โดยมีติมอร์-เลสเตเป็นน้องใหม่ล่าสุดเพิ่มขึ้นมา ซึ่งประเทศฟิลิปปินส์เจ้าภาพกำหนดประเภทกีฬาที่ใช้แข่งขันไว้ทั้งสิ้นมากกว่า 500 รายการจาก 56 ชนิดกีฬา โดยจะมีพิธีเปิดการแข่งขันในวันที่ 30 พฤศจิกายน 2562 และสิ้นสุดลงในวันที่ 11 ธันวาคม 2562 ตลอดระยะเวลา 2 ปีที่ว่างเว้นไปนั่นทุกชาติต่างพยายามพัฒนาศักยภาพนักกีฬาของตนเองเพื่อเป้าหมายในการคว้าเหรียญทองให้ได้มากที่สุด แต่ในครั้งที่ 30 นี้ชาติใดจะก้าวไปสู่เจ้าแห่งวงการกีฬาในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ได้นั้นคงต้องรอคำตอบในเดือนธันวาคมที่จะถึงนี้

ความคาดหวังของชาวไทยที่นักกีฬาต้องแบกรับเพื่อเป้าหมายเจ้าเหรียญทอง

ตลอด 29 ครั้งที่ผ่านมาประเทศไทยคือชาติที่ครองความเกรียงไกรในภูมิภาคนี้มาโดยตลอดจากผลงานเข้าเหรียญทอง 13 สมัย มากกว่าชาติใด แต่ผลงานจากซีเกมส์ครั้งก่อนเมื่อปี 2017 มาเลเซียเจ้าภาพสามารถคว้าเจ้าเหรียญทองทิ้งอันดัน 2 อย่างไทยไปไกลลิบห่างกันถึง 73 เหรียญทอง คงทำให้แฟน ๆ ชาวไทยไม่ค่อยชอบใจหนักแม้จะบอกว่าการเป็นเจ้าภาพของมาเลเซียอาจเป็นส่วนหนึ่งที่ทำให้เกิดความต่างได้ขนาดนั้น แต่ก็ปฏิเสธไม่ได้ว่าระดับมาตรฐานกีฬาของประเทศสมาชิกนั้นก็มีสูงขึ้นด้วยเช่นกัน

ซีเกมส์ครั้งที่ 30 นี้จึงจะเป็นเครื่องพิสูจน์ความกระหายชัยชนะของทัพนักกีฬาไทยและผู้มีส่วนเกี่ยวข้องทุกฝ่าย โดยเฉพาะอย่างยิ่งกีฬาที่เราผูกขาดเหรียญทองอย่างตะกร้อ มวยสากลสมัครเล่น ยกน้ำหนัก หรือเทควันโด นั้นต้องไม่พลาดพยายามโกยเหรียญให้มากเข้าไว้ เพื่อสร้างความมั่นใจให้กับกีฬาประเภทอื่น และพาชาติไทยกลับไปครองความยิ่งใหญ่เป็นเจ้าเหรียญทองในกีฬาซีเกมส์ครั้งนี้ให้ได้