นักกีฬา

การกลับคืนบัลลังก์ของพญาเสือ ‘ไทกอร์ วูดส์’

คงปฏิเสธไม่ได้ว่าตลอดระยะมากกว่าหนึ่งทศวรรษที่ผ่านมา ชื่อของไทเกอร์ วู๊ด เป็นที่กล่าวถึงอย่างมากในหน้าของสื่อทุกแขนง ในฐานะนักกอล์ฟมือหนึ่งของโลก ด้วยพรสวรรค์ส่วนตัวบวกกับวินัยขั้นสูงในการฝึกซ้อม ทำให้การเล่นกอล์ฟของเขาเต็มไปด้วยลีลาและชั้นเชิงอันทรงพลัง วงสวิงที่หนักหน่วง กล้าได้กล้าเสีย ทำให้เขาครองแชมป์แรกใน ‘เดอะ มาสเตอร์ ปี 1997’ และก้าวขึ้นเป็นนักกอล์ฟมือหนึ่งของโลก ในวัย 21 ปี

ไทเกอร์ วูดส์ เริ่มหัดเล่นกอล์ฟด้วยวัยเพียงไม่กี่ขวบ โดยการฝึกสอนของคุณพ่อเอิร์ล เดนนิสัน วูดส์ อดีตนายทหารของกองทัพบกสหรัฐอเมริกาในสงครามเวียดนาม เมื่อไทเกอร์ วูดส์ อายุ 8 ขวบก็ครองแชมป์จูเนียร์ เวิลด์ กอล์ฟ พออายุ 21 ปีก็ขึ้นมามือหนึ่งของโลก ภาพจำของไทเกอร์ วูดส์ คือโปรกอล์ฟที่ยิ่งใหญ่และทรงอิทธิพลทั้งในสหรัฐอเมริกาและทั่วโลก เขาเปรียบเสมือนสัญลักษณ์ของกีฬากอล์ฟเลยก็ว่าได้ กระแสร้อนแรงของไทเกร์ วูดส์ ส่งผลให้คนหันมานิยมกอล์ฟมากขึ้น ซึ่งในเวลานั้นไม่น่าจะมีใครเข้ามาแทนที่เขาได้ จากความสำเร็จอย่างต่อเนื่องราวทศวรรษ

เมื่อดวงดาวแห่งชีวิตเริ่มอับแสง

ข่าวเรื่องความสัมพันธ์ชู้สาวกับผู้หญิงมากมาย ทำให้ชีวิตแต่งงานของไทเกอร์ วูดส์ และ อีริน นอร์ดีเกรน นั้นขาดสะบั้นลงในปี 2009 เขาเสียสินสมรสให้แก่อดีตภรรยาถึง 100 ล้านดอลลาร์ ไทเกอร์กล่าวยอมรับกับสื่อว่า เขาติดเซ็กส์ ติดจนไม่สามารถหักห้ามใจได้ จนเขาต้องเข้ารับการบำบัด พร้อมกับอาการบาดเจ็บที่รุมเร้า ไทเกอร์เข้ารับการผ่าตัดถึง 2 ครั้ง ในปี 2017 ครั้งสุดท้ายแพทย์ให้เขาพักยาวนานถึง 15 เดือน จากการบาดเจ็บที่แผ่นหลังและเอ็นร้อยหวาย ทำให้อันดับกอล์ฟของเขาร่วงไปอยู่ที่ 1,199 ตลอดระยะเวลานี้ข่าวคราวของไทเกอร์ วูดส์ มักจะออกมาทางด้านลบเสมอ ไม่ว่าจะเป็นเมาแล้วขับ การใช้สารเสพติดที่เป็นผลพ่วงมาจากการรักษาอาการบาดเจ็บ ภาพลักษณ์ที่ด่างพร้อยยังทำให้สปอร์เซอร์ทั้งหลาย ถอยห่างจากไทเกอร์ วูดส์ จนเกือบหมดสิ้น

ก้าวเล็ก ๆ ที่ไม่ยอมแพ้

หลังการผ่าตัดครั้งสุดท้าย ไทเกอร์ตัดสินใจกลับมาซ้อมและลงแข่งอีกครั้ง ในครั้งนี้เขาไม่ได้คาดหวังถึงการได้แชมป์ ของเพียงแค่ได้กลับมาเล่นกอล์ฟได้เท่านั้น หลังจากนั้นเขาก็ไต่อันดับขึ้นมาเรื่อย ๆ จนเมื่อเดือน กันยายน ปี 2018 ไทเกอร์ วูดส์ ก็คว้าแชมป์ ‘ทัวร์ แชมป์เปี้ยนชิพ’ ที่ แอตแลนต้า รัฐจอร์เจีย สหรัฐอเมริกา นั้นคือสิ่งที่เรียกความมั่นใจของพญาเสือให้กลับคืนมา ‘ก้าวที่เล็กแต่มั่นคง’

ความสำเร็จที่มีผู้หญิงอยู่เบื้องหลัง

คำกล่าวที่ว่าความสำเร็จของผู้ชายมักมีผู้หญิงอยู่เบื้องหลังเสมอ คงใช้ได้สำหรับเรื่องราวของไทเกอร์ วูดส์ในช่วงระยะเวลาสิบปี ที่เขาต้องเผชิญชะตากรรมที่ตกต่ำของชีวิต ผู้ที่ประคับประคองให้เขาก้าวข้ามความปวดร้าวนั้นมาได้ คือ คุณแม่กุลธิดา วูดส์ รวมถึงบุตรสาวคนโตแซม วูดส์ ซึ่งอาจจะเป็นแรงบันดาลครั้งยิ่งใหญ่ที่ทำให้เขา คว้าแชมป์ ‘เดอะ มาสเตอร์ 2019’ ที่สหรัฐอเมริกา หลังจากที่ห่างหายจากการเป็นแชมป์ในรายการนี้ถึง 14 ปี หลายสื่อเรียกขานการได้แชมป์ครั้งนี้ของ ไทเกอร์ วูดส์ ว่า ‘การคัมแบคที่ยิ่งใหญ่’ การกลับมาของพญาเสือที่งามสง่า บัลลังก์บนกรีนเป็นของเขาผู้นี้อย่างแท้จริง